In Memoriam

Lt.Col.er Robert "Bobby" Bladt (1919 - 2014)

 

   

Robert "Bobby" Bladt was born at Neder over Heembeek (Brussels) on May 14, 1919. After graduation from school he enrolled with the Military Aeronautics. With World War II and the surrender of Belgium, he escaped towards England through Spain. Arriving on British soil on May 25, 1942 he resumed flight training within the RAF as to familiarize with the aircraft and British procedures. On February 16, 19423 he went on to the AFPU 5 at Ternhill and on March 21 was assigned to the operational unit OTU 57, to finally rejoin the 350 (Belgian) Squadron as a Sergeant on June 01, 1943.

He was promoted Officer Pilot (P/O) on April 05, 1944 and went on to war until March 1945.

After the war he rejoined the Belgian Air Force and became the 13th C/O (Commanding Officer) of the 350 Squadron from April 25, 1951 till October 18, 1952. During this period he also formed the Acrobobs. Following this embryonic aerobatic team, "Bobby" Bladt moved on to the 7th Wing at Chièvres, where the 'Red Devils" took to the skies with "Bobby" as their first leader from 1958 to 1961. "Bobby" then became a test pilot for the Air Force.

This is just a short overview of the rich carreer of this man, who stayed humble, friendly and always open minded to aviation passionates who had the chance to meet him.

Despite his venerable age, his passion for aviation remained undazzled and when he recounted me his journey, it was always with ardour and he never forgot any detail that marked his life as a pilot.

Sadly, on February 18th, "Bobby" Bladt took off for his last flight, this time without return.. the "devil" rejoined the angels, but he still will be in our memories.

The S.B.A.P.-team offers their sincere condolences to the family, friends and acquaintances of this great pilot who entered the field of dreams to generations of passionates.
Fligh high and safe landing with the angels "Bobby".
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  The "Acrobobs" period (Coll SBAP)
   

Robert « Bobby » Bladt est né le 14 mai 1919 à Neder-Overheembeek (Bruxelles). Après ses études, il s’engagea dans l'Aéronautique Militaire. Quand survint la deuxième guerre et la reddition de la Belgique, il s'échappa du territoire belge et rejoignit l'Angleterre via l'Espagne. C’est le 25 mai 1942 qu’il foule le sol des Iles Britanniques et reprendra dès lors l'entraînement au sein de la RAF afin de se familiariser avec les appareils et les procédures britanniques. Il passa par l'AFPU 5 de Ternhill à partir du 16 février 1943. Le 21 mars, il fut affecté pour sa conversion en unité opérationnelle à l'OTU 57 et rejoignit finalement le 350 (Belgian) Squadron en tant que Sergent le 1 juin 1943. Il fut ensuite promu Pilot Officier (P/O) le 5 avril 1944 et pousuivi la guerre dans ce Squadron jusqu'en mars 1945.

Après la guerre, il rejoignit la Force Aérienne Belge et devint finalement le 13ème C/O (Commander Officer) du 350 Squadron du 25 avril 1951 au 18 octobre 1952 et fut également à l'origine de la formation des Acrobobs durant cette période.

Après cet embryon de patrouille acrobatique, « Bobby » Bladt fut transféré au 7ème Wing de Chièvre et c’est là que les « Diables Rouges » prirent leur envol avec « Bobby » comme premier leader de 1958 à 1961.

« Bobby » devint ensuite pilote d’essai pour la Force Aérienne.

Ceci est un bref aperçu d’une carrière riche pour cet homme qui su rester une personne simple, amicale et toujours ouvert pour les passionnés d’aviation qui ont eu la chance et l’honneur de le rencontrer. Malgré un âge vénérable, sa passion pour l’aviation resta intacte et lorsqu’il me raconta son parcours, ce fut toujours avec passion sans oublier aucun des détails, qui avaient marqué sa vie de pilote.

C’est 18 février que « Bobby » Bladt à effectuer son dernier vol, sans retour cette fois… le « diable » a rejoint les anges, mais il sera toujours dans nos mémoires.

Le team SBAP présente ses sincères condoléances à la famille, aux amis et connaissances de ce grand pilote qui fit rêver des générations de passionnés.
Flight high and safe landing with the angels « Bobby »…

The "Red Devils" period (Coll SBAP)  
   
Lockheed F-104G conversion as test pilot (Coll SBAP) A last F-104G flight...(Coll SBAP)
Dedicated to a great man of Belgian aeronautical world: Red Devils...the begin... (Drawing Alexander Vandenbohede)

 

 

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