Text & Pictures: Serge Van Heertum  © sbap 2013

End of October also means the end of the airshow season in Europe. On October 30th, after the passage of the storm "Christian", which caused quite some damage, the weather improved and with blue skies and a beautiful sunshine Beauvechain airbase lived up again, allowing training flights on A109 and Marchetti to resume. This day was also chosen by the "Red Devils" to give their last demonstration of the 2013 season.
In the afternoon, the four devils lined up on runway 22R... take-off destination Kleine-Brogel for a demo whilst the "Silver Spur" paid a visit to this Limburg airbase... followed by a flight back to Beauvechain for a fly-by and last demonstration overhead their home base.
Families and guests were already arriving at the facilities of the 9th Squadron ; a last briefing and they were ready for the last waltz. Start up at 4.20 PM under a setting sun while the last Marchettis were coming back from various missions, resulting in quite some beautiful images.
After taxi, the four red aircraft lined up on runway 22R and took off in formation into the glowing sun foretelling some more splendid images.
Turn out to the right and back to the public for the show.
The "Red Devils", our "Red Devils" gave us again a top-notch demonstration with the setting sun reflecting on their airplanes. For this last flight, our four aces gave it all, strongly confirmed by the unanimous appreciation of the spectators. But this last fight of the season had also a little sour aftertaste as it was also the last flight of the number 4 "Stef" Braem, who will soon leave the air force for a civilian career. At the end of the demo, the four aircraft flew back in front of the audience and number 4 left the formation for a last solo-demonstration. Back into the formation, the "Reds" came in line astern for the final break.
Landing, taxi, parking on the apron, shut down of the engines, hot debriefing... concluded the 2013 season of the "Red Devils". Memories were brought back and with great pleasure we enjoyed the presence of "Red" Dewaelheyns, godfather of the team and frisky as ever, "MeuMeu"
former Alpha Jet display pilot and Paul Rorive, former Fouga display pilot, displaying a big smile, happy to be seeing their pals...memories, emotions, including yours truly... Speeches and souvenirs...
Maj Avi Sam "Fonske" Vander Linden took the opportunity to welcome Col Avi Jean Van Hecke, who will be the new commanding officer of the BFTS (Basic Flight Training School). Col Avi Van Hecke spent most of its career in the training branch of the Air Force and with great joy he will take the lead of the BFTS which also oversees the 5th and 9th Squadrons.
Then it was the turn of Luc Jaucot who, after his air force career was integrated into the reserve and continued his efforts for the training of student pilots. His amount of flight hours is quite amazing for a reservist but this time the hour of retirement has rung effectively and Luc Jaucot will become a civilian as from January 2014. We take the opportunity to wish him a happy and well deserved retirement. Last but not least "Stef" Bream received the honors. As written above, the "Reds" solo is heading for a civilian career, but will stay as a reservist within the Air Force, at least that is what he asked for. First his leader depicted a portrait of "Stef" with team anecdotes and his conclusion was clear. "Stef" is a talented pilot with a professional spirit. He is also a straightforward comrade (which I can personally vouch for... thank you "Stef").
After all these nice words, souvenirs and gifts were distributed to the three airmen concluded with a drink to friendship, ending this day full of joy, emotions and a great show.
Through these few lines, SBAP would like to thank Sam Vander Linden, Paul Leys and the "Reds" for their invitation to be part of those unforgettable moments.

In conclusion, the SBAP-team wish all the best to Colonel Van Hecke in his new job, good luck and a happy retirement to Luc Jaucot and a proficient new career to "Stef" (do not forget a little upside down flight overhead runway 25R at Brussels Airport). Have a nice flight and always a safe landing.

Colonel Avi Jean Van Hecke, Luc Jaucot and "Stef" Braem...the airmen of the day

Fin octobre signifie la fin de la saison des shows aériens en Europe. Le 30 octobre, après le passage de la tempête « Christian » qui a fait pas mal de dégâts un peu partout en Europe, la météo était devenue beaucoup plus clémente. C’est sous un ciel bleu et un soleil radieux que la base de Beauvechain grouillait d’activités, permettant ainsi de reprendre les vols d’entraînements sur Marchetti ou A109. C’est également ce jour qui fut choisi par les « Red Devils » pour effectuer leur ultime démonstration de la saison 2013.
Dans le courant de l’après-midi, les quatre diables s’alignèrent sur la piste 22R…décollage en direction de la base de Kleine Brogel pour y faire une démonstration durant une visite des « Silver Spuur » à la base Limbourgeoise. Ensuite retour à Beauvechain et…préparation pour leur dernier vol au-dessus de la homebase. En cette fin d’après-midi, les familles et invités commencèrent à rejoindre les installations de la 9ème escadrille. Un dernier briefing et les voilà fin prêts pour leur baroud d’honneur. Mise en route vers 16 heures 20 sous un soleil descendant pendant que les derniers Marchetti rentrent de mission offrant des images du plus bel effet. Les quatre avions rouges après leur taxi, s’alignèrent sur la 22R et ce fut le décollage en formation en direction d’un soleil de plus en plus rougeoyant augurant des images inoubliables. Virage à droite pour revenir vers les spectateurs et go pour le show. Les « Red Devils », nos « Red Devils » offrirent encore une fois un tout grand spectacle avec des reflets de soleil couchant sur leurs machines. Nos quatre as se donnèrent à fond pour ce dernier vol de la saison, les réactions des spectateurs furent unanimes en ce sens. Mais ce dernier vol de la saison avait malgré tout un petit goût amer…c’était le dernier vol du numéro 4 « Stef » Braem qui d’ici peu se tournera vers l’aviation civile. A la fin du show les quatre avions revinrent face au public et le numéro 4 quitta la formation pour offrir à ses invités une dernière série en solo. Après ce salut tout particulier, les « Reds » revinrent au complet en formation line astirn pour le break final. Retour au parking, arrêt moteur et hot débriefing clôture ainsi la saison 2013 des « Red Devils ». Mais la journée n’était pas finie pour autant, rendez-vous au bar de l’escadrille pour le verre de l’amitié et parler des souvenirs anciens ou récents entre les invités. Les souvenirs remontèrent à la surfaces et ce fut avec plaisir que nous retrouvions le fringant « Red » Dewaelheyns parrain du team, « MeuMeu » ex solo Alpha Jet ou encore Paul Rorive, ancien demo Fouga, tout souriant de se retrouver avec les copains d’antan…que de souvenirs, que d’émotions pour tous…y compris pour votre serviteur…
L’heure était venue pour les speeches et la distribution de quelques souvenirs. En effet cette dernière démonstration du team était également l’occasion pour le Major Avi Sam « Fonske » vander Linden de souhaiter la bienvenue au Colonel Avi Jean Van Hecke qui devient le patron du BFTS (Basic Flight Training School). Le Colonel Jean Van Hecke a effectué la majeure partie de sa carrière dans la partie training de la Force Aérienne et c’est avec une joie non dissimulée qu’il prend les brides du BFTS chapeautant ainsi les 5ème et 9ème Escadrilles. Ensuite fut mis à l’honneur Luc Jaucot, qui après sa carrière intégra le cadre de réserve et continua à se donner à fond pour la formation des élèves. Son palmarès d’heures de vol étant véritablement impressionnant pour un réserviste. Mais cette fois-ci, l’heure de la retraite à bel et bien sonné et Luc Jaucot sera rendu à la vie civile dès janvier 2014. Nous profitons donc de ces quelques lignes pour lui souhaiter une retraite heureuse et méritée. Last but not least, ce fut au tour de « Stef » Braem d’être mit à l’honneur. Comme nous l’avons vu plus haut, le Red Solo se tourne vers une carrière civile, mais gardera une place pour la Force Aérienne en tant que réserviste, sa demande ayant été faite dans ce sens. Ce fut d’abord son leader qui dépeint un portrait de « Stef » au moyen de quelques anecdotes du team et la conclusion est clair, notre « Stef » est un pilote de talent avec un esprit professionnel, mais aussi un camarade franc et droit (ce que je confirme personnellement…merci « Stef »). Après toutes ces bonnes paroles, ce fut la distribution de souvenirs et autres cadeaux pour les trois airmen. Enfin, le verre de l’amitié clôtura cette journée remplie de joie, de spectacles grandioses et d’émotions.
Par ces quelques lignes, le team SBAP tient à remercier Sam vander Linden, Paul Leys et les « Reds » pour l’invitation et le partage d’un moment inoubliable. Pour conclure, tout le team sbap se joint à moi pour souhaiter tout le meilleur au Colonel Van Hecke dans sa nouvelle fonction, bon vent et heureuse retraite à Luc Jaucot et bonne chance à « Stef » dans sa nouvelle carrière (n’oublies pas un petit passage dos au-dessus de la 25R de Brussels Airport…).
Good flight and always safe landing.




Last missions of the day are coming back to the home base
"Paul" starting the briefing "Daffy" looking the last meteo update
Some concentration for "Mag" The same concentration for "Stef"

In the brand new "Reds" briefing room

Repeating the ballet...
The technical team preparing for the start up

The four Devils for the last one...
Waiting the go and to the plane for the show

One, Two, Three, Four and their flying machine!
The start up drill performed by the technicians
Into few seconds engine will start And go for the taxi
The sunset show
Coming for the break... ...and a last solo performance for "Stef"
Line abreast... ...for the final break
Back home... ...and after flight technical works
Time for the speeches and souvenir
"Paul" the leader and "Papy" the coach of the 2013 team Time to have a drink
Wood carving made by Serge Jacob the technician especially for "Stef" Drawing made by Steve "Mag" Malburny
Special  picture of "Stef" in action offered by SBAP
Day is over, time to leave Beauvechain. Thank you the "Reds" for your splendid season and for your friendness...

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