Text & Pictures: Serge Van Heertum  © sbap 2013

Colonel Avi Frédéric Givron Chief of CC Air
making the introduction of the presentation

In the modern defence structure, international cooperation has become unavoidable. Since half 2012, the ministry and the chiefs of the Belgian, Dutch and Luxemburg Defence work together in various matters. Within these agreements the Belgian and Dutch Ministry of Defence are committed to enhance their cooperation with among other things the signature, end of October 2013 in view to the NATO summit, of a common aerial policing agreement.

This cooperation agreements tend to include not only the QRA (Quick Reaction Alert), intimately linked to the air traffic control, but also the helicopter community and several common military trainings. To establish this will, the chiefs of the Belgian and Dutch Air Force visited on October 30 and 31, various military installations in Belgium and in Holland. The road show of General Major Claude Vande Voorde and its Dutch counterpart, Lieutenant General Alexander Schnitger, started these visits on October 30 at the CRC Glons (Control and Reporting Center), moving on to Beauvechain airbase. The next visit was to the SERE school (Survive, Evade, Resist, Extract) allowing the guests to receive the necessary explanations regarding the goals of this school and to realize the bi-national agreement as to standardize the training program for the Belgian and Dutch soldiers. A decent training in surviving an hostile environment is the best way to survive and escape hostile territory.

The last conflicts in which the Belgian and Dutch took part, emphasized this necessity for the men on the ground as well as for pilots having to eject. This approach was confirmed by the generals in a declaration of intention handed over to Captain Tom De Wilde, commanding officer of the Combat Survival Center (CSC).

The visit took the guest also to the new facilities for the personal in charge of the helicopter fleet at Beauvechain (A109 & NH90) and the modified NH90 hangar. Then they went on to the military airport of Melsbroek to visit the military terminal, the C-130H maintenance facilities and to perceive the evolution of the setting up for the A400M, future Belgian military tactical transport aircraft.

Let us not forget that Belgium, Holland, but also France, Germany and recently Luxemburg established a common command (EATC : European Air Transport Command) for the management and planification of the assignments.

On October 31, General Major Vande Voorde went to Holland to visit the control center of Milligen (Apeldoorn) where Belgian military are already in traineeship.

Named Air Operation Control Station Nieuw-Milligen, it comprises the Control and Reporting Center Squadron, the 711th Air Traffic Control Squadron and the 970th Support Squadron.

Next was a visit to the Gilze-Rijen airbase and its AH-64D "Apache" combat helicopters. For some times now the pilots of the 301th Squadron are often integrated in air-ground support missions of Belgian forces (see SBAP report on Pampa Range and the Centenary of Belgian aviation).

This concluded these two intensive days, but do take note that the common agreements not only apply to those two visiting days. Other partnership initiatives are being considered within the BeNeLux defence, smaller perhaps but no less important.
It is clear that the tendency to turn towards an European Army is present, at least for organizational matters.

Dans la structure de défense des temps modernes, les coopérations au niveau international sont devenues incontournables. Depuis la mi 2012, le cabinet et les chefs de la Défense Belge, Néérlandaise et Luxembourgeoise travaillent sur différents dossiers. Dans le cadre de ces accords, les Ministres de la Défense Belge et Néérlandaise se sont engagés dans l’élargissement de ces coopérations avec entre autres la signature fin octobre 2013, en marge du sommet de l’OTAN, d’un accord sur la police aérienne commune. Les accords de coopération visent comme nous l’avons vu, le QRA (Quick Reaction Alert), intimement lié au contrôle aérien, mais aussi l’usage des forces héliportées et différentes formations militaires communes. Pour affirmer cette volonté, les chefs des Forces Aériennes Belges et Neerlandaises ont effectués les 30 et 31 octobre des visites de différentes installations tantôt en Belgique, tantôt aux Pays-Bas. Le road show du Général-Major Claude Vande Voorde et de son homologue Néérlandais, le Lieutenant-Général Alexander Schnitger, a débuté le 30 octobre par une visite du CRC Glons, pour se rendre ensuite à Beauvechain. La visite suivante fut consacrée à l’école SERE (Survive, Evade, Resist, Extract) permettant aux invités de se faire expliquer les buts de cette école et de concrétiser l'accord  binational qui standardisera les cursus pour les soldats Belges et Hollandais. Une bonne formation à la survie en milieu hostile est le meilleur moyen de mettre toutes les chances de son côté pour se sortir de situations délicates en terrain hostile. Les derniers conflits auxquels ont participés les Belges ou les Néérlandais ont mis en lumière cette nécessité tant pour les hommes de terrain que pour les pilotes qui devraient s’éjecter. C’est dans cette optique que les généraux ont confirmés leur engagement dans une déclaration d'intention remise au Capitaine Tom De Wilde, Commandant du Combat Survival Centre (CSC). Ce fut ensuite une visite au nouveau bâtiment destiné au personnel en charge de la flotte d’hélicoptères basée à Beauvechain (A109 & NH-90) et au hangar transformé pour le NH-90. Les délégations ont ensuite pris la direction de l’aérodrome militaire de Melsbroek pour visiter l’aérogare militaire, la maintenance C-130H et se rendre compte de l’évolution de la mise en place de l’A400M futur avion de transport tactique de la Force Aérienne Belge. Rappelons que la Belgique, la Hollande, mais aussi la France, l’Allemagne et depuis peu le Luxembourg ont établi un commandement commun (EATC = European Air Transport Command) pour la gestion et la planification des missions. Le 31 octobre, ce fut au tour du Général-Major Claude Vande Voorde de se rendre aux Pays-Bas pour une visite du centre de contrôle de Milligen (Apeldoorn) où des militaires belges sont déjà en stage. Dénommé Air Operation Control Station Nieuw-Milligen, celui-ci comprend le 710th Control & Reporting Centre Squadron, le 711th Air Traffic Control Squadron et le 970th Support Squadron. La visite suivante était consacrée à la base de Gilze-Rijen et de ses hélicoptères de combat AH-64D « Apache ». En effet depuis quelques temps, les pilotes du 301th Squadron sont souvent intégrés dans les appuis au sol de Force belge (voir articles sbap sur Pampa Range et le centenaire de l’aviation belge).

Ceci fut la conclusion des deux jours de visites intensives, mais notons toutefois que les accords communs ne se limitent pas à ce qui fut décrit lors de ces deux jours de visites. D’autre initiatives de collaboration sont à l’étude au sein de la défense BeNeLux, plus petites certes, mais tout aussi importantes. Il est clair que la tendance est de s’orienter vers une armée européenne, surtout en matière organisationnelle.

Cpt Tom De Wilde Combat Survival Center (CSC) commander
highlighted the objectives through this collaboration

 
 
The survival guidelines and materials
Participants are listening Both General confirmed their commitment through a signed declaration of intention
Lieutenant General Alexander Schnitger and General Major Claude Vande Voorde
Some television interview and the handshake, symbol of the good cooperation between the Koninklijke Luchtmacht and the Belgian Air Force
A visit to the NH-90 facilities
Cpt W. Mondelaers and Maj H. De Wolf in charge of NH-90 integration A look full of interest for the new helicopter
Some explanations of the cockpit
The cockpit... ...and overhead panel
View in the cargo bay... ...and the back cargo door
The RN05 waiting the brothers of arms...
The A109 leaving back to Beauvechain Melsbroek visit with a focus on the C-130H maintenance and A400M program

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