Text: Serge Van Heertum - Pictures: Serge Van Heertum, Marc Arys, Gérard Gaudin & Laurent Cuvelier © sbap 2013


Prince Philippe during fighter pilot training at 9th Wing in 1982
(Archives 9th Wing)

2013 restera sans aucun doute une année historique pour la Belgique avec l’abdication du Roi Albert II en faveur de son fils Philippe. C’est la date du 21 juillet qui fut choisie pour la passation du trône, Philippe I devenant ainsi le 7ème roi des Belges. Occasion unique pour faire de cette journée une fête nationale de grande ampleur, tant au niveau du traditionnel défilé militaire et civil, qu’au niveau des festivités en tout genre dans le pays et plus particulièrement à Bruxelles.

Afin d’essayer de couvrir un maximum les prestations de la Force Aérienne, nos équipes se sont rendues à Beauvechain et à Florennes. Vous découvrirez par les photos quelques moments forts de cette journée avec en point d’orgue pour les visiteurs de Florennes une démonstration de notre « Grat » national revenu de Fairford le matin, ainsi que la prestation des Diables Rouges à Beauvechain. Soulignons également le formidable succès de cet open door organisé de mains de maître par le 2ème Wing Tactique, ainsi qu’une ambiance très conviviale à la base de Beauvechain autour de nos rouges ambassadeurs! Le défilé aérien fut l’occasion de présenter le nouvel NH-90 comme nous l’avions signalé dans nos pages précédentes, mais aussi d’y intégrer les partenaires internationaux tel qu’un C-160 Allemand, un Xingu venu de France ou encore un NH-90 NFH aux couleurs de nos voisins Néerlandais. Au regard de l’enthousiasme de la population et de toutes les éditions spéciales des journaux télévisés, ce 21 juillet, cette fête nationale Belge terminée en apothéose avec une feu d’artifice gigantesque, restera longtemps dans les mémoires…Même la lune avait décidé de montrer ses plus beaux atours pour la circonstance. Et selon la formule consacrée…Vive le Roi, Vive la Belgique!

2013 will remain a historical year for Belgium, with the abdication of King Albert II in favor of his son Philippe I. The 21st of July was chosen for the passing of the throne, and thus, Philippe I becomes the 7th king of Belgium. A unique occasion to make this National Day even bigger, as well for the military and civil parade, as for the festivities in the country, especially in Brussels. To cover the maximum of the Air Force prestations, our teams went to Beauvechain and Florennes air bases. You will discover several beautiful moments of this day in the pictures, and as highlight for the visitors at Florennes, a demonstration of our national hero, "Grat", who returned from Fairford in the morning, as well as a presentation by the Red Devils at Beauvechain.  Let's not forget the incredible success of this open door, organized by the hands of the masters of the 2nd Tactical Wing, and a very convivial atmosphere at Beauvechain air base, by our red ambassadors. The aerial parade was used to present the new NH-90, as we informed in previous articles, but also to integrate international partners, such as a German C-160, a French Xingu, and another NH-90 NFH in the colors of our Dutch neighbors. Concerning the enthusiasm of the population, and all the special editions of television news, this 21st of July ended in culmination with an enormous fireworks show, that will be remembered for a long time... Even the moon decided to show itself in its most beautiful form. And as the saying goes: Long live the King, Long Live Belgium!

During a F-16 flight in March 1995 (Michel Jacques/1er Wing)
The gigantic firework show
 (Courtesy Belga)
Even the moon decided to show itself in its most beautiful form
 (Serge Van Heertum)
The final...Long live the King, Long Live Belgium!  (Courtesy Belga)
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